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¿Qué es Microsoft Azure? Siempre que me preguntan qué es Microsoft Azure, la respuesta más sencilla es ésta: Azure es una plataforma de computación en la nube que puede proporcionar todo lo que una empresa necesita para ejecutar la totalidad o parte de sus operaciones informáticas de forma virtual, incluyendo servidores, almacenamiento, bases de datos, redes, análisis y más. Tradicionalmente, la única opción disponible para las empresas era construir y gestionar el hardware físico necesario para la computación, incluyendo servidores, almacenamiento en disco y conmutadores Ethernet. Pero hoy en día, las empresas pueden utilizar una plataforma de computación en la nube pública como Azure, que compra y mantiene todo el hardware informático. Esto significa que las empresas pueden "alquilar" efectivamente los recursos de hardware según sus necesidades. Puede elegir entre los servicios de Azure para obtener el apoyo necesario para sus operaciones comerciales, es decir, la creación, el despliegue y la gestión de aplicaciones. (Entraremos en más detalles sobre estos niveles de servicio en el capítulo 3.) Y como está alquilando los recursos informáticos, no tiene los costes e ineficiencias (como un departamento de TI dedicado) asociados al hardware físico que naturalmente va unido a esas actividades. Además, existen numerosas ventajas adicionales, más allá del coste y la eficiencia, que expondremos en el capítulo 2. Hoy en día, muchas empresas optan por utilizar una combinación de computación en la nube y centros de datos locales. Algunas incluso utilizan varios servicios de computación en nube en función de sus necesidades y requisitos. (Este artículo ofrece una gran visión general del futuro de la computación en nube múltiple). Así que si le preocupa hacer un cambio drástico en su entorno informático, o siente que se compromete con un único proveedor de servicios de por vida, no se preocupe. En su lugar, querrá centrarse en determinar la viabilidad de la computación en nube en relación con las necesidades de su empresa. A menudo, el diseño de alguna combinación de la nube con una configuración existente en las instalaciones es la mejor manera de poner en marcha el proceso. ¿Quién utiliza Microsoft Azure? Empresas de todos los tamaños encuentran valor en el uso de la nube pública, y muchas de ellas están eligiendo Azure. De hecho, el 85% de las empresas de la lista Fortune 500 utilizan Azure. Azure también es atractivo para muchas pequeñas y medianas empresas. Una de las razones es que ayuda a las PYMES a evitar enormes desembolsos de capital para equipos; también elimina la carga de las actualizaciones y el mantenimiento, ya que las organizaciones más pequeñas pueden no tener expertos internos fácilmente disponibles para proporcionar apoyo. Y como Azure facilita la adición o eliminación de recursos informáticos en minutos, en lugar de horas (o días), proporciona una mayor flexibilidad que las empresas no tendrían con un centro de datos tradicional en sus instalaciones. ¿Dónde se almacenarán mis datos si utilizo Azure? Si utiliza la computación en nube, sus datos ya no se almacenan en sus propios servidores. Entonces, ¿dónde se almacenan exactamente? Microsoft gestiona el almacenamiento físico de los datos para los usuarios de Azure, lo que significa que se almacenarán en uno o varios de los más de 100 centros de datos de Microsoft en todo el mundo. Los centros de datos gestionados por Microsoft se encuentran actualmente en 36 regiones (véase el mapa siguiente), y es probable que ese número aumente en los próximos años. Normalmente puedes especificar la región donde quieres que se almacenen tus datos. Por lo general, se recomienda que los datos se almacenen cerca de donde se encuentran los usuarios. Cuanto más lejos se almacenen los datos de sus usuarios, más latencia experimentarán. Para asegurarse de que sus datos están disponibles, Azure mantendrá y gestionará múltiples copias de sus datos, utilizando el proceso llamado replicación. Usted selecciona cómo quiere que se gestione la replicación; por ejemplo, ¿quiere dos copias en la misma ubicación o varias copias almacenadas en varias ubicaciones geográficas? Debido a que muchas empresas tienen que cumplir con ciertas normas de cumplimiento con respecto a sus datos, Azure proporciona un conjunto completo de ofertas de cumplimiento, como HIPAA, ITAR y, a partir del 25 de mayo de 2018, GDPR. Consulta la lista completa de cumplimientos en el sitio web de Microsoft. ¿Estarán mis datos seguros con Azure? La seguridad es una prioridad para todos los principales servicios de nube pública, incluido Microsoft Azure. Microsoft, en particular, se ha centrado en esta cuestión con la reciente ampliación de su Centro de Seguridad de Azure. El Centro de Seguridad de Azure es una herramienta de gestión que le permite supervisar sus recursos de Azure en busca de vulnerabilidades y amenazas de seguridad. Mediante el uso de análisis avanzados, ayuda a detectar la actividad potencialmente maliciosa en las cargas de trabajo de la nube híbrida y recomienda posibles medidas de corrección. A continuación, puede evaluar estos pasos y tomar las medidas necesarias. El Centro de Seguridad viene con su suscripción a Microsoft Azure, y se puede acceder a él desde su portal principal. (Consulte el tutorial de Microsoft Azure en el capítulo 4, que incluye instrucciones sobre cómo acceder al Centro de seguridad). Tenga en cuenta, sin embargo, que sólo una parte del Centro de Seguridad está disponible de forma gratuita. Y aunque el nivel gratuito proporciona visibilidad del estado de seguridad de sus recursos en la nube, es bastante limitado en otros aspectos. Para obtener capacidades de detección de amenazas más avanzadas, tendrá que pasar al nivel "estándar" de pago.
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Azure también proporciona cifrado de datos en reposo, que es la codificación criptográfica de los datos cuando se persisten. Esto utiliza el cifrado simétrico para cifrar y descifrar grandes cantidades de datos rápidamente. Como profesional de TI responsable de proporcionar seguridad a los datos de su organización, probablemente querrá investigar varias opciones de seguridad alternativas. CSO Online señala que "en contra de lo que muchos pueden pensar, la principal responsabilidad de proteger los datos corporativos en la nube no recae en el proveedor de servicios, sino en el cliente de la nube". Así que querrá estar seguro de que conoce bien su propia seguridad en la nube, y cómo puede ser proactivo en su gestión. Acronis ofrece Cloud Security para ayudarle a proteger su Microsoft Azure Cloud. Para obtener más información, consulte el vídeo tutorial de Microsoft Azure en el capítulo 4. Ahora que hemos introducido Microsoft Azure, pasaremos al siguiente paso: entender lo que Azure puede hacer por usted y su negocio. Capítulo 2: Características de Microsoft Azure Una vez que se sabe qué es Microsoft Azure y cómo funciona, no es difícil imaginar por qué tantas empresas lo utilizan. Según mi experiencia, hay varias razones por las que las empresas deciden dar el paso. Azure tiene tantas características que sería casi imposible detallarlas todas en una sola entrada del blog. A continuación se presentan seis características que son las más relevantes para la mayoría de las empresas. Recuperación de desastres Una encuesta reciente de Information Technology Intelligence Consulting mostró que el 79% de las corporaciones requieren un mínimo de 99,99% de tiempo de actividad para el "hardware de misión crítica, los sistemas operativos y la línea principal de aplicaciones de negocio". Los datos de la encuesta también mostraron que el 81% de las empresas (en 47 mercados verticales) estiman que el coste medio por hora del tiempo de inactividad supera los 300.000 dólares. Un tercio de las empresas que respondieron indicaron que una sola hora de tiempo de inactividad puede costar entre 1 y 5 millones de dólares. ¿No es de extrañar que la mayoría de las empresas hagan de la recuperación de desastres una gran prioridad y busquen formas más fáciles de implementarla? Con Azure, su empresa obtiene una sólida solución de recuperación ante desastres, que además tiene un precio más asequible que los asociados a los entornos informáticos tradicionales. Con Azure, obtendrá acceso a: Múltiples centros de datos para el almacenamiento de datos, lo que le permite desplegar un servicio en la nube en diferentes ubicaciones del mundo.Azure Site Recovery, un servicio que ayuda a garantizar que sus aplicaciones empresariales críticas permanezcan en línea durante una interrupción o un apagón, replicando esas cargas de trabajo desde un sitio primario a una ubicación secundaria.Azure Traffic Manager, que automatiza el enrutamiento de la red a diferentes ubicaciones (predeterminadas por usted) en caso de un fallo específico de la región.Replicación de datos 3x, lo que significa que todos los datos que almacena en Azure se copian tres veces, ya sea a un centro de datos único o secundario. Elasticidad ¿Dirige un sitio web de comercio electrónico que maneja grandes cargas de trabajo durante los días festivos? O tal vez gestiona una empresa de contabilidad que experimenta picos de uso en los primeros meses del año. Sea cual sea el caso, la capacidad adicional para soportar cargas de trabajo de gran volumen debe incorporarse al sistema pase lo que pase. Esto es especialmente cierto en el caso de un centro de datos local que requiere la compra de mucho hardware adicional y su mantenimiento durante todo el año. Con la nube, puede ampliar virtualmente su base de recursos y reducirla rápidamente cuando haya terminado. Además, sólo paga por los recursos que necesita y no desperdicia dinero cuando no se utilizan. Azure tiene herramientas integradas que supervisan y analizan la utilización de los recursos de la nube, lo que puede ayudarle a determinar los beneficios de la disminución o el ajuste de su entorno informático. Y si se justifica un cambio, puede hacerlo en segundos. Herramientas de desarrollo Tradicionalmente, los entornos informáticos locales no disponen de mucho espacio para el desarrollo y las pruebas. Esto significa a menudo que las empresas tienen que comprar nuevo hardware/software para fines de desarrollo, o posponer las tareas de desarrollo hasta que tengan suficiente espacio en el sistema. El resultado es una disminución de la productividad, menos innovaciones y mayores costes. Azure, en cambio, es el lugar perfecto para el desarrollo. Dado que sólo se paga por los recursos que se necesitan (lo que se conoce como utility computing), los desarrolladores pueden crear fácilmente todos los escenarios posibles y realizar pruebas sin tener que comprar nuevos equipos. Además, los desarrolladores obtienen acceso inmediato a una variedad de plantillas, servicios y soluciones, lo que ayuda a reducir el tiempo que se tarda en llevar las nuevas innovaciones al mercado. Las características de Azure DevOps incluyen:
  • Visual Studio Team Services de Microsoft (gratuito para un máximo de cinco usuarios), que es un conjunto de servicios que apoyan la colaboración entre equipos de desarrollo. Esta característica permite a los equipos organizar los elementos de trabajo y gestionar el código fuente, entre otras cosas.
  • Fácil integración de otras herramientas DevOps tradicionales, como Jenkins, Chef, Terraform y Ansible.
  • Azure DevTest Labs, que es un servicio que ayuda a los desarrolladores y equipos de control de calidad a crear rápidamente entornos de prueba rentables en Azure.
Eficiencia de costes Una de las mayores ventajas de Azure (o de cualquier plataforma de nube pública) es su rentabilidad. Hay tres razones principales por las que Azure es tan práctico en cuanto a costes:
  • No tendrá que hacer la gran inversión inicial asociada a la construcción de un centro de datos local o remoto. La computación en nube también elimina la necesidad de comprar software adicional para el desarrollo o el aumento de las cargas de trabajo en el futuro. No tendrá que comprar hardware de sustitución (ya que la mayoría del hardware informático tiene un ciclo de vida medio de 2 a 3 años).
  • Evitará los costes asociados a las llamadas de servicio y las renovaciones de la garantía.
  • No tendrás que pagar por otros recursos que no sean los que necesitas, ya que Azure factura por segundo utilizado, redondeado al último minuto. Echa un vistazo a la página de precios de Azure para obtener más detalles.
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Estas características de Microsoft Azure son esenciales para obtener el máximo ahorro de costes:
  • Azure Cost Management es una solución SaaS diseñada específicamente para las organizaciones que emplean una estrategia multi-nube. Proporciona la capacidad de supervisar, asignar y optimizar el uso de la nube. (El gasto en la nube es la principal preocupación de las organizaciones, en parte debido a la complejidad de los precios y la facturación de la nube. De hecho, un informe de 2017 descubrió que los usuarios han desperdiciado unos 10.000 millones de dólares de gasto en la nube, por lo que esta herramienta es de gran valor).
  • Las instancias de VM reservadas de Azure (RI) le permiten reservar máquinas virtuales (una simulación de una máquina física) en un plazo de uno o tres años. La compra de una reserva le ofrece un descuento en la ejecución de las máquinas virtuales, lo que le permite ahorrar dinero. También le proporciona un cierto grado de previsibilidad de precios para fines presupuestarios.
  • La calculadora de precios de Azure es una herramienta que le ayuda a calcular lo que pagará por la configuración de Azure. Puede ajustar las variables para ver cómo afectan al coste, desde la informática y las redes hasta las bases de datos, los análisis y las herramientas para desarrolladores. Compare estas cifras con lo que está pagando en las instalaciones y podrá empezar a calcular el retorno de la inversión. (Aquí hay un recurso con información sobre cómo las empresas están calculando el ROI de la nube).
Fácil acceso a los recursos El servicio de computación en nube de Azure ofrece a los departamentos de TI acceso a un gran número de recursos que normalmente no tendrían con un centro de datos local. Por ejemplo, muchas empresas con visión de futuro buscan aplicar el aprendizaje automático y la automatización a sus análisis de datos para permitir una mejor toma de decisiones. Con Azure, puede incorporar fácilmente esas capacidades a sus sistemas, sin necesidad de conocimientos de ciencia de datos ni costosos recursos. O bien, puede querer desplegar un servidor Linux, que, en un entorno informático tradicional, requiere una serie de reglas para ponerse en marcha. Esto puede llevar desde varias horas hasta algunos días. Pero con Azure, puede configurar su servidor Linux en menos de cinco minutos. Para mejorar la agilidad de su negocio, busque estas características en Azure:
  • Las plantillas de inicio rápido de Azure le ayudan a desplegar cientos de recursos de Azure de forma rápida y consistente, cada vez.
  • Azure Marketplace, la tienda de aplicaciones del centro de datos de Azure, facilita la búsqueda, la prueba y el despliegue de cualquier software en la nube que desee, sobre la marcha. El Marketplace es una de mis partes favoritas de Azure, porque es fácil de navegar y tiene muchas opciones de software.
  • Azure Machine Learning Services y Azure AI Platform te ayudan a crear aplicaciones de inteligencia artificial.
Ahora que conoce mejor algunos de los fundamentos de Microsoft Azure y cómo pueden ayudar a su empresa, echemos un vistazo a los tres tipos de ofertas de servicios que puede obtener a través de Azure, para que pueda determinar cuál se ajusta mejor a las necesidades de su empresa. Capítulo 3: Cómo utilizan las empresas Microsoft Azure No hay dos empresas que utilicen Azure de la misma manera, por lo que determinar la mejor manera de utilizarlo en su organización depende de las necesidades específicas de su empresa. Ahora que ha aprendido más sobre los fundamentos de Microsoft Azure, es posible que se pregunte
  • ¿Cómo decido qué funciones empresariales cambiar a Azure?
  • ¿Cuándo es el momento adecuado para dar el paso?
  • ¿Cuáles son mis opciones en términos de servicios Azure?
Este capítulo examina los distintos niveles de ofertas para ayudarle a decidir. Microsoft Azure: Fundamentos de los modelos de servicio en la nube Infraestructura como servicio (IaaS) El conjunto más básico de servicios que está ganando rápidamente popularidad es el modelo de computación en nube IaaS. Comparemos la IaaS con los centros de datos locales tradicionales. Con los centros de datos locales, es su responsabilidad gestionar cada componente del centro de datos, desde las aplicaciones empresariales hasta las máquinas virtuales y las redes. Al utilizar el servicio Azure IaaS, básicamente está poniendo los datos en un servidor en la nube que puede controlar completamente. El mantenimiento del hardware físico se convierte en un problema porque Microsoft se encarga de los servidores por usted. Tampoco tienes que preocuparte por los gastos asociados a los fallos de los discos duros y el mantenimiento del hardware. Lo que sí tendrá que hacer es supervisar, gestionar y parchear sus máquinas virtuales y sus funciones operativas, por lo que sigue siendo un acuerdo muy práctico. En resumen, IaaS es el modelo de servicio en la nube que se siente como una configuración típica en las instalaciones, mientras que le da libertad para ejecutar las aplicaciones que desee. Plataforma como servicio (PaaS) PaaS es el siguiente paso en los modelos de servicio en la nube: es la plataforma en la que usted despliega sus aplicaciones. Al utilizar PaaS, su responsabilidad es gestionar aplicaciones específicas y la base de datos, mientras que Microsoft se encarga de todos los demás servicios necesarios para ejecutar su aplicación (incluido el middleware, el sistema operativo, las máquinas virtuales, los servidores, el almacenamiento y la red). Por lo tanto, la responsabilidad del éxito de su aplicación se comparte entre su organización y Microsoft, y ambas partes aportan elementos clave. Un cambio a PaaS le permite dedicar más tiempo al desarrollo de su aplicación, en lugar de mantener las funciones operativas que la soportan. La mayoría de las empresas que utilizan PaaS lo hacen porque están interesadas en cambiar una aplicación tradicional, monolítica y basada en la consola (por ejemplo, las que se ejecutan en una ventana de consola independiente en lugar de en un navegador, como Word o Outlook,) por una aplicación basada en la web. Pero tanto si decide dar el paso a PaaS como si no, tendrá que considerar la inversión necesaria. Dependiendo del tamaño y la complejidad de su aplicación, este cambio puede requerir la contratación de un equipo de desarrollo para gestionar la conversión. Software como servicio (SaaS) Un acuerdo SaaS con Azure se encarga de toda la infraestructura y las funciones de TI, dejando que su aplicación SaaS se ejecute en la nube sobre Azure. No es una plataforma, es una aplicación real en sí misma: piense en Office 365, Salesforce, Basecamp, etc. Todo lo que hay debajo de la aplicación está automatizado, por ejemplo, la aplicación de parches a las máquinas virtuales. Su empresa podría considerar pasar de PaaS a SaaS si desea no tener casi nada que ver. Una transición a SaaS puede ser ideal si su aplicación está altamente automatizada y es accesible a través de Internet, y no tiene ninguna dependencia persistente de un sistema operativo (OS) subyacente específico o un tipo particular de middleware. Por ejemplo, si su aplicación depende de un sistema operativo antiguo que no es compatible con Azure (como cualquier versión anterior a Windows 2008 R2), se requiere un nivel de desarrollo más complejo para que la transición de PaaS a SaaS sea exitosa. Transición entre niveles de nube Pasar de un nivel de nube al siguiente requiere tiempo y recursos, por lo que no hay un único escenario o evento que defina el paso de un nivel de nube al siguiente. Esta decisión gira en torno a la comprensión de las necesidades de su aplicación. He aquí algunos aspectos a tener en cuenta a la hora de determinar qué es lo más adecuado para usted: ¿Tiene usted control sobre sus datos? ¿Existen ciertos cumplimientos que debe cumplir en relación con sus datos? ¿Le interesa más dedicar tiempo a la creación de software que a la de servidores? ¿Necesita personalizar el hardware o el software subyacente para su aplicación? ¿Cuál es el tamaño de su personal de TI? ¿Es usted una empresa nueva o pequeña con un plazo de desarrollo corto? Tenga en cuenta que los servicios pueden mezclarse y combinarse, lo cual es parte de la belleza de Azure. Puede convertir sus cargas de trabajo lentamente con el tiempo, de modo que algunas sigan siendo aplicaciones IaaS mientras otras avanzan a PaaS, por ejemplo. El enfoque de cada empresa hacia la nube es único. Es importante tener en cuenta que, cuanto más se asciende en la pila del nivel de la nube (de IaaS a SaaS), mayor es la automatización, lo que hace que sus aplicaciones sean menos propensas al error humano. Si tienes una aplicación IaaS, por ejemplo, pero no estás al día con los parches del sistema operativo, la aplicación se romperá tarde o temprano, o acabará teniendo problemas de seguridad. Si, por el contrario, Microsoft se encarga de los parches, éstos se aplicarán de forma automática, dejando menos margen de error. Ahora que has aprendido los fundamentos de Azure, ¿estás preparado para ver un tutorial de Microsoft Azure? Le guiaremos a través de algunos de los aspectos más destacados de Azure, y le daremos un vistazo a cómo Acronis puede ayudarle a hacer la transición a Azure con éxito.  
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